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‘Bull Durham’ es una carta de amor al béisbol de un pueblo pequeño

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Después de todos estos años, esta sigue siendo la parte que más aprecia Ron Shelton. Después de tantos años, Sheldon conocería a un jugador de béisbol, entablarían una conversación y la conversación inevitablemente cambiaría a la película de 1988 “Bull Durham”, escrita y dirigida por Sheldon, con un mensaje simple y convincente.

“Lo hiciste bien”, dirán siempre los jugadores.

Hace treinta y cinco años, cuando una idea surgió de su cerebro y se metió en su máquina de escribir, eso es lo que Sheldon realmente quería. Antes de que “Bull Durham” se convirtiera en la plataforma que consolidó el estrellato de Kevin Costner, revitalizó el estrellato de Susan Sarandon y creó a Tim Robbins, fue el relato de Sheldon de cómo se convirtió en la herramienta del escritor para todas las historias que había acumulado a lo largo de los años, volviendo a su período de cinco años como jugador en el sistema de ligas menores de los Orioles.

“Los jugadores siempre dicen que captura la esencia del juego a ese nivel, cuando estás tan lejos de las Grandes Ligas que ni siquiera puedes verlos”, dijo Shelton por teléfono desde su casa en California. “Los fanáticos ven el juego de manera diferente a los jugadores. Hay cosas que suceden en el campo y en el banquillo que los fanáticos no se dan cuenta pero quieren ver”.

Shelton acaba de publicar un libro, “The Baseball Church”, que es una memoria muy agradable sobre la realización de “Bull Durham” y un recordatorio de lo buena que ha sido la escena del béisbol en la película a lo largo de los años. Su mayor atractivo puede deberse al romance entre Sarandon (como Anne Savoy), Robbins (como Nuke LaLoosh) y Costner (como Crash Davis).

Kevin Costner (izquierda) y Tim Robbins (derecha) "Toro Durham."
Kevin Costner (izquierda) y Tim Robbins (derecha) en “Bull Durham”.
©Orion Pictures Corp/Cortesía E

Pero lo que lo convierte en una parte permanente del panteón de las películas deportivas es que Sheldon se mantiene fiel a las historias clave: la vida en un pueblo de la liga de la jungla, la vida en un equipo de la liga de autobuses, todos los detalles que conforman el tapiz eterno de esta visualización infinitamente repetible.

Cada fanático del béisbol tiene su escena favorita, y todas se pueden reducir a taquigrafía: la escena de la reunión de lanzamiento (“Un candelabro siempre es un buen regalo”). La escena de la jaula de bateo (Costner, un jugador de béisbol natural, improvisando un swing con una sola mano). La escena del autobús (“Estuve en The Show durante 21 días. Los mejores 21 días de mi vida. ¿Sabes que nunca manejas tu equipaje en el programa? Alguien más toma tu bolso…”).

Escena de lluvia. Un choque exasperante le dijo al bateador qué esperar a continuación, “cuando hablas de mí, bien dicho”, antes de decirle a Nuke: “Cualquier cosa que llegue tan lejos debería tener una maldita azafata, ¿no crees?” La lista de Crash de creencias (incluyendo “Creo en Lee Harvey Oswald actuando solo”, que se volvió especialmente irónico después de que Costner interpretó a Jim Garrison en “JFK”).

Constantemente. superior. superior.

kevin costner "Toro Durham."
Kevin Costner en ‘Bull Durham’.
©Orion Pictures Corp/Cortesía E

Tantos elementos hacen que estas escenas crepitan. El pegamento es, por supuesto, Costner, quien aún no se ha convertido en el estándar de oro en el corazón de las películas deportivas, pero “Dreamland” le pisa los talones a “Bull Durham” y luego se reunió con Sheldon para el clásico de la película de golf “Tin Cup”. “. “

La película de Sheldon llega en el momento justo. Costner estaba a punto de estallar con “Los intocables” y ya había puesto “No Way Out” en el tarro. También accedió a protagonizar “Everybody’s America” ​​(un personaje interpretado por Dennis Quaid más tarde), aunque una vez que vio el guión de “Bull Durham” supo que quería estar en él, de hecho, a pesar de que Sheldon le dijo a He, pero era tan malo que no necesitaba hacer una audición. Costner insistió en reunirse en el estadio de béisbol, donde podría demostrar su destreza en el béisbol.

Así nació Crash Davis.

“Tenía esta ira justificada que se estaba gestando, pero también era un gran hombre, un gran maestro, aunque no quería estar allí”, dijo Sheldon. “Es casi un deseo. Los otros jugadores ni siquiera pueden imaginarse las ligas mayores y él ha estado allí durante 21 días. Una vez que les dijo, todos lo miraron diferente”.

Susan Sarandon "Toro Durham."
Susan Sarandon en “Bull Durham”.
©Orion Pictures Corp/Cortesía E

El propio Shelton jugó 479 partidos con las menores entre 1967 y 1971 en lugares como Stockton, California y Bluefield, Virginia Occidental. Jugó varias temporadas con Joe Altobelli, quien llevó al club matriz Orioles a su tercer y más reciente título de Serie Mundial en 1983. Altobelli estaba en Rochester, Nueva York, la noche en que Sheldon fue incluido en el Salón de la Fama de Red Wings. Eso fue lo más cerca que estuvo Sheldon de The Show, con 216 apariciones en Triple-A. En general, bateó .251 y robó 90 bases como profesional.

De manera notable e inusual, cuando terminó el juego, Shelton abandonó el juego. No fue empujado. Pero mantuvo los ojos y los oídos abiertos. Puede que no tenga tantos logros como Crash, quien conectó 247 jonrones en ligas menores (en el mundo ficticio de “Bull Durham”, un récord histórico). Pero también respeta el juego y sus matices.

“Incluso si me gusta Crash, no quiero ser Crash”, dijo Shelton. “Conozco personas como Crash y veo lo que les hacen todos los viajes en autobús y las decepciones. Es molesto para algunos de ellos, personas que conozco y respeto que han estado luchando durante ocho o nueve años. Entré en 3A y me di cuenta: esto es como bueno como el futuro.”

Pero Shelton también sabía que algunos de esos mismos jugadores serían excelentes entrenadores. Puede ser imposible saber si Crash se convirtió en un gerente exitoso, o si incluso tomó el trabajo de Visalia que le interesaba al final de la película, pero Shelton vio a Tommy Lasorda, Sparky Anderson y Tony La Russa ( ambos con éxito limitado o sin éxito en las Grandes Ligas, todos miembros del Salón de la Fama) como una manifestación del colapso mental.

Ron Shelton (izquierda) y Tim Robbins (derecha) en la proyección de 2018 "Toro Durham."
Ron Shelton (izquierda) y Tim Robbins (derecha) en la proyección de 2018 de “Bull Durham”.
Getty Images para la medicina tradicional china

y Buck Showalter. En 1986, Sheldon no podía haber sabido quién era Showalter, pero en muchos sentidos, Buck parecía estar canalizando a Crash: un jugador bueno pero no lo suficientemente bueno, un alto coeficiente intelectual de béisbol, ese humor simplista y una tendencia de compañeros de equipo y jugadores a escucha de sabiduría interior.

“Realmente me gusta Showalter como gerente por muchas razones”, dijo Shelton. “Y me alegro de que vuelva a entrenar en Nueva York y le vaya tan bien con los Mets. En muchos sentidos, es un modelo para la recompensa final de todos estos viajes en autobús, todas estas lecciones. Casi nunca ves la grandeza. Los entrenadores son geniales”. jugadores”.

Treinta y cuatro veranos después del estreno de “Bull Durham”, su influencia sigue siendo evidente. Shelton está entristecido por la forma en que MLB está reduciendo el tamaño de las ligas menores, ya que la película ayudó a provocar un verdadero renacimiento del béisbol de ligas menores, ayudando a los pueblos pequeños a evitar los apodos de las ligas mayores en favor de los suyos propios (de ahí nacieron los Lugnuts, Rumble Ponies y Yard Goats). ).

También es divertido: Sheldon se había alejado del juego durante muchos años antes de sentarse a escribir el guión. Ahora, él es una gran parte de su estructura, y el juego es parte de su vida nuevamente. Él sigue a los Dodgers, aunque su principal interés en el béisbol es su hijo Anton, quien también es un músico talentoso y será un jugador de béisbol de primer año en Oberlin College en Ohio este año.

“Es un receptor”, se ríe Sheldon: por supuesto que lo es. “Como un choque”.

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