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Diques vivientes encontrados en el puerto de Sydney para aumentar la biodiversidad

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Un objeto misterioso encontrado en el puerto de Sydney podría ser la clave para revertir el daño causado durante cientos de años.

El puerto de Sídney puede ser una asombrosa proeza de la ingeniería, pero el auge de la actividad de construcción a lo largo de sus aguas ha significado que el 90 por ciento de sus estructuras de defensa costera, como arena, marismas y arrecifes de ostras, hayan desaparecido desde la colonización europea.

Uno de los peores efectos de la construcción son sus superficies resbaladizas, que no ofrecen protección a las algas y los animales de los depredadores o los factores ambientales estresantes.

Ahora, un proyecto llamado Living Sea Walls ha ideado una solución que funciona tan bien que se está utilizando en todo el mundo para salvar nuestros mares.

Basado en décadas de investigación, el equipo ha desarrollado paneles marinos que se pueden unir a la infraestructura y proporcionar un hábitat seminatural para plantas y animales.

El proyecto Living Seawalls, creado por un equipo de científicos de la Universidad de Macquarie, tiene el potencial de salvar parte de la biodiversidad de nuestros océanos, que está disminuyendo rápidamente.

La profesora asociada Melanie Bishop, quien codirige el proyecto, dice que el lecho marino ahora está siendo alterado más por la infraestructura construida (piense en pontones, pilotes, turbinas eólicas en alta mar, desarrollos de acuicultura y plataformas mineras) que por manglares naturales y bosques de pastos marinos.

“Hay una huella cada vez mayor de estructuras construidas en nuestros océanos, y ahora estamos en el punto en que esas estructuras cubren un área de 32.000 kilómetros cuadrados”, dijo.

“La investigación ha demostrado que existen marcadas diferencias en las plantas, los animales y las algas que utilizan estas estructuras construidas en comparación con los hábitats naturales. Carecen de rincones y grietas para que las especies se escondan de los depredadores y los factores ambientales estresantes como las temperaturas extremas y la deshidratación durante la marea baja”.

El equipo diseñó diez losas de hábitat diferentes usando impresión 3D para moldear moldes de concreto ecológico, un material al que la querida ostra de roca de Sydney responde muy positivamente.

Con alrededor de 1000 paneles instalados en lugares que incluyen Townsville, Adelaide, Singapur, Gibraltar y Gales, el equipo ha logrado resultados increíbles desde que instaló su primer Living Seawall en el puerto de Sydney en 2018.

“Descubrimos que hasta 115 especies diferentes colonizan los paneles, incluidas las ostras. También hemos descubierto que nuestros diseños de paneles pueden admitir tres veces más especies que uno plano y sin rasgos distintivos. [infrastructure] lata de superficie”, dijo.

Curiosamente, Bishop también descubrió que los malecones vivos soportan hasta un 36 % más de vida que los malecones no modificados, que han albergado décadas de crecimiento marino.

Con resultados tan maravillosos, el equipo de Living Seawalls tiene grandes cosas por delante en los próximos años. Con el objetivo de expandirse para producir paneles que se puedan unir a otras estructuras construidas, como pilotes, también tienen el gran sueño de establecer Living Seawalls en todos los continentes. Otra persona dedicada a salvar nuestros océanos es Anita Kolni. El mar siempre ha sido su lugar seguro. Cuando comenzó a sentirse desesperada por el cambio climático y su impacto en su amado azul profundo, la empresaria con sede en Bondi Beach decidió que era hora de tomar la acción climática en sus propias manos.

Junto con Carolyn Grant, una amante del océano y cocreadora del aclamado Vivid Sydney, la pareja fundó el Ocean Lovers Festival en 2017 para inspirar esperanza y explorar soluciones en el espacio oceánico.

“Los australianos están muy apegados a su océano, pero es un estado sin palabras. La calma del mar no traiciona la destrucción que esperamos. Necesitábamos una voz esperanzadora para los océanos, y eso es todo”, dijo Kolni.

Nuestros océanos, que cubren el 70 por ciento del planeta, han combatido de primera mano las consecuencias inminentes del cambio climático. Desde el aumento del nivel del mar hasta la acidificación de los océanos, los cambios actuales, las temperaturas más altas del agua y los efectos adversos en la migración de los peces, el océano ha absorbido más del 90 % del calor causado por el cambio climático desde la década de 1970. De hecho, un evento de blanqueamiento de corales en la Gran Barrera de Coral en 2016 resultó en la muerte del 22 por ciento de los corales de la maravilla natural en solo unos pocos meses.

“El mar está fuera de la vista y fuera de la mente. Lo que sea que esté sucediendo debajo de la superficie, se ve hermoso”, dijo Kolni.

“Podemos navegar con él. Podemos ir a surfear en él. Podemos ir a nadar en él, pero la mayoría de las personas no son realmente conscientes del importante papel que desempeña. [the ocean] juega en nuestras vidas.”

El Ocean Lovers Festival patrocinado por Volvo se lleva a cabo en Bondi Beach del 10 al 13 de marzo y ofrece cuatro días de entretenimiento y eventos gratuitos que muestran las últimas innovaciones e ideas de vanguardia para ayudar al océano a salir de la caja. Desde arte hasta música, comida, charlas, stands, talleres e instalaciones, los asistentes al festival se sumergirán en las maravillas del mar.

El evento de la galería interactiva ‘Out of Sight Out of Mind’ (que presenta el hermoso trabajo del fotógrafo submarino Christophe Bailhache) analizará más de cerca esta idea y brindará a los asistentes al festival la oportunidad de echar un vistazo debajo de las olas en su piscina favorita. lugares.

Los asistentes también pueden ponerse sus gorras de pensar en Science in your Swimmers, un evento que alienta a los bañistas a salir directamente del mar para escuchar a más de 20 científicos sobre las soluciones de sostenibilidad que están investigando.

Otro evento, la Caminata y Charla sobre el Cuidado Costero Indígena, se basará en la sabiduría de las Primeras Naciones para educar a los amantes del océano sobre el cuidado ambiental ancestral y la cultura practicada por las naciones Yuin locales.

También habrá limpieza de playas, yoga, talleres de laboratorio y arte hecho con desechos marinos durante los cuatro días.

Imogen Kars es escritora independiente.

Este contenido se crea en colaboración con Volvo.

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