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El metano se escapa de las estufas de gas incluso cuando están apagadas

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Un nuevo estudio ha revelado los riesgos que corremos al usar un determinado dispositivo en nuestros hogares e insta a las personas a eliminarlos gradualmente.

Durante mucho tiempo, las estufas de gas se han considerado una característica deseable en los hogares australianos (más de la mitad de nosotros las usamos para cocinar), pero un nuevo estudio ha revelado cuánto daño pueden causar al medio ambiente y a la salud de las personas.

Un estudio de la Universidad de Stanford publicado hoy en la revista ciencia y tecnologia ambiental descubrió que el metano que escapaba de las estufas de gas en los hogares estadounidenses tenía un impacto climático similar a las emisiones de dióxido de carbono de aproximadamente 500,000 automóviles a gasolina.

Casi las tres cuartas partes de estas emisiones de metano se registraron con los dispositivos apagados.

Cuando se quema el gas, también expone a las personas a formaldehído, monóxido de carbono y óxidos de nitrógeno.

“El gas emite una amplia gama de contaminantes del aire cuando se quema, pero desde una perspectiva de salud, las partículas PM2.5 y los óxidos de nitrógeno son los más preocupantes, ya que están más estrechamente relacionados con problemas de salud como el asma”, dijo el consejero climático y médico de salud pública. Dr. Kate Charlesworth news.com.au.

El dióxido de nitrógeno irrita las vías respiratorias y puede causar asma, tos, sibilancias, dificultad para respirar y, en ocasiones, hospitalización.

Los hallazgos respaldan la afirmación de que las personas deberían cambiar sus electrodomésticos a gas por versiones eléctricas, y las placas de inducción ahora son una alternativa atractiva.

Dr Charlesworth dijo que el informe de Stanford destacó que el gas es un “doble golpe” que afecta la salud de las personas a través de la exacerbación del cambio climático, que está provocando fenómenos meteorológicos extremos, así como los efectos directos de la quema de combustibles fósiles en los hogares de las personas.

El metano no permanece en la atmósfera tanto tiempo como el dióxido de carbono, pero su impacto es 86 veces mayor cuando se mide durante 20 años.

Es probable que aumente la presión para eliminar gradualmente los aparatos de gas a medida que el mundo intenta mantener el calentamiento global por debajo de los 2 °C.

“Lo interesante de este estudio es que el metano salió incluso cuando la estufa estaba apagada”, dijo el Dr. Charlesworth.

Los investigadores midieron los niveles de metano en 53 hogares en los Estados Unidos, incluso cuando las estufas de gas no estaban en uso. Calcularon que la cantidad de metano liberado por más de 40 millones de hogares con estufas de gas en Estados Unidos sería equivalente a 500.000 automóviles de gasolina.

También registraron la liberación de óxidos de nitrógeno por el funcionamiento de las cocinas, que pueden provocar o agravar padecimientos como el asma. El estudio encontró que los niveles de óxidos de nitrógeno dependen en gran medida de la tasa de renovación del aire en los hogares, y que el aire fresco finalmente reduce la contaminación.

Pero muchas personas no tienen la ventilación adecuada en sus cocinas, y aunque las campanas extractoras pueden ayudar a eliminar compuestos como el formaldehído y los óxidos de nitrógeno, los investigadores estiman que solo se usan entre el 25 y el 40 por ciento del tiempo.

Las campanas extractoras de humo “sin ductos”, que hacen circular los humos en lugar de ventilarlos al exterior, también fueron menos efectivos para limpiar el aire.

“Estos (dispositivos) están en los hogares de las personas, donde los niños a veces pasan tiempo jugando mientras sus padres cocinan”, dijo el Dr. Charlesworth.

Recomendó a las personas con estufas de gas que garanticen una ventilación adecuada y abran las ventanas al cocinar. Si fuera posible, la gente debería cambiar a dispositivos electrónicos que sean más seguros y saludables.

“Creo que mucha gente no ha pensado mucho. Muchos padres que tienen hijos con asma son conscientes de sus desencadenantes, como el ejercicio o los virus, pero no piensan en la contaminación del aire interior”, dijo.

El autor principal del informe y profesor de energía y medio ambiente de Stanford, Rob Jackson, dijo que alejarse del gas eliminaría el riesgo.

“No quiero inhalar óxidos de nitrógeno, monóxido de carbono o formaldehído adicionales”, dice el profesor Jackson.

“¿Por qué no reducir el riesgo por completo? Cambiar a estufas eléctricas reducirá las emisiones de gases de efecto invernadero y la contaminación del aire interior”.

Las estufas de gas son muy populares en Estados Unidos, pero aún más en Australia.

Alrededor de un tercio de los hogares en los Estados Unidos usan gas para cocinar, pero más de la mitad de todas las estufas en Australia funcionan con gas, según un informe publicado el año pasado por el Dr. Informe del Consejo Climático de Charlesworth.

Romper con el hábito del gas: cómo el gas daña nuestra salud Una investigación destacada muestra que cocinar a gas es responsable de hasta el 12 % de la carga del asma infantil en Australia.

“Los electrodomésticos a gas de hoy en día son primos malos de las alternativas eléctricas más eficientes y saludables”, afirma el informe.

“El gas doméstico, como el queroseno, el carbón y la madera, es cosa del pasado: un riesgo para la salud que ya no necesitamos asumir y podemos afrontar, y evitarlo tiene claros beneficios”.

El destacado analista de energía, el profesor asociado honorario Hugh Saddler de la Universidad Nacional de Australia, dijo anteriormente a news.com.au que la instalación de nuevos aparatos de gas en los hogares podría poner a los propietarios en riesgo de aferrarse a la tecnología antigua.

Dijo que los sistemas de calefacción a gas, por ejemplo, tienen una vida útil esperada de unos 20 años, y las personas que compran esos sistemas ahora bloquearían las emisiones durante las próximas dos décadas.

El profesor Saddler dijo que se necesitan pautas para garantizar que estos dispositivos se reemplacen con versiones eléctricas y que las alternativas ahora sean “completamente maduras y rentables”.

Los acondicionadores de aire reversibles, los sistemas solares de agua caliente y las estufas de inducción pueden reemplazar los calentadores de gas, el agua caliente y las estufas.

“Los hogares no necesitan gas en absoluto”, dijo el profesor Saddler.

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