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¿Firefox puede hacerlo?

El edificio Mozilla, viernes 19 de enero de 2018, en San Francisco, California, Mozilla, fabricante del navegador web Firefox.  (Foto de San Diego Mega/San Francisco Chronicle vía Getty Images)
agrandar / El edificio Mozilla, viernes 19 de enero de 2018, en San Francisco, California, Mozilla, fabricante del navegador web Firefox. (Foto de San Diego Mega/San Francisco Chronicle vía Getty Images)
San Francisco Chronicle | Periódicos Hearst | Getty Images

A finales de 2008, Firefox despegó. El 20 % de los 1500 millones de usuarios en línea navegan por Internet con el navegador de Mozilla. En Indonesia, Macedonia y Eslovenia, más de la mitad de los usuarios de Internet utilizan Firefox. “Nuestra participación de mercado en estas regiones ha estado creciendo como loco”, escribió el entonces presidente de Mozilla, Ken Kovash, en una publicación de blog. Casi 15 años después, las cosas no son tan color de rosa.

El navegador se ha deslizado a menos del 4% del mercado en todos los dispositivos, solo un 0,5% en dispositivos móviles. “Mirando hacia atrás cinco años y observando nuestra participación de mercado y nuestros propios datos que publicamos, no se puede negar el declive”, dijo Selena Deckelmann, vicepresidenta sénior de Firefox. Las propias estadísticas de Mozilla muestran que los usuarios activos mensuales se redujeron en alrededor de 30 millones desde principios de 2019 hasta principios de 2022. “Lo que hemos visto en los últimos años es bastante aplanamiento”, agregó Deckerman.

En los 20 años transcurridos desde que Firefox surgió de la sombra de Netscape, ha sido clave para dar forma a la privacidad y la seguridad en línea, con el personal presionando por una mayor apertura y mejores estándares en línea. Pero su declive en la participación de mercado estuvo acompañado de dos rondas de despidos en Mozilla en 2020. El próximo año expirará su lucrativo acuerdo de búsqueda con Google, responsable de la gran mayoría de sus ingresos. Una serie de navegadores enfocados en la privacidad ahora compiten en su territorio, y el fallo de las nuevas funciones ha amenazado con alienar sus cimientos. Todo esto tiene a analistas de la industria y ex empleados preocupados por el futuro de Firefox.

Su destino también tiene un mayor impacto en toda la red. Ha sido el principal competidor por el control de Google Chrome durante años, ofreciendo una alternativa de privacidad al navegador más dominante del mundo. Desde su lanzamiento en 2008, Chrome se ha convertido en sinónimo de la web: lo utiliza aproximadamente el 65 % de los usuarios en línea y ha tenido un gran impacto en la forma en que las personas experimentan Internet. Cuando Google introdujo su estándar de publicación AMP, los sitios web comenzaron a implementarlo. Un plan similar para reemplazar las cookies de terceros en Chrome, un movimiento que afectará a millones de vendedores y editores, está tomando forma en la imagen de Google.

“Chrome ha ganado la guerra de los navegadores de escritorio”, dijo un ex empleado de Firefox que trabajó en el desarrollo de navegadores en Mozilla, pero no quiso ser nombrado porque todavía trabaja en la industria. Sus esperanzas de un renacimiento de Firefox no son altas. “No es muy razonable que Firefox espere recuperar alguna cuota de navegador en este momento”. Otro ex empleado de Mozilla, que también pidió no ser identificado por temor a repercusiones profesionales, dijo: “Van a tener que aceptar Firefox Una realidad que no resurgirá de las cenizas”.

Mozilla y Google tienen una relación complicada. Si bien pueden ser competidores, también son socios comerciales. Google paga a Mozilla cientos de millones de dólares en regalías cada año, una cifra que actualmente está en el rango de los 400 millones de dólares al año, según los informes, para que su motor de búsqueda se establezca como predeterminado en Firefox. En sus últimos resultados financieros de 2020, Mozilla enumeró sus ingresos totales en $ 496 millones, incluidos $ 441 millones en regalías de transacciones de búsqueda. Firefox tiene otros socios de motores de búsqueda predeterminados, como Yandex Search de Rusia, y estas regalías también son cruciales. (Google también le paga a Apple una enorme tarifa anual para asegurarse de que sea el motor de búsqueda predeterminado en Safari).

El acuerdo Google-Mozilla se actualizó por última vez en 2020 y se espera que expire en 2023. Las estadísticas muestran que la cuota de mercado de Firefox se redujo en un 1% durante el acuerdo. Los propios datos de la compañía muestran que sus usuarios activos mensuales se mantienen estables en torno a los 215 millones. Pero no hay garantía de que Google renueve al mismo nivel. Deckerman dijo que Mozilla no reveló detalles de sus acuerdos con socios y se negó a decir si las conversaciones con Google estaban en curso. El estado financiero de Mozilla de 2020 decía que era saludable a pesar de los despidos y esperaba que sus resultados financieros de 2021 mostraran un crecimiento de los ingresos.

Sin embargo, Mozilla y Firefox reconocen que necesita diversificar la forma en que gana dinero a largo plazo. Estos esfuerzos se han intensificado desde 2019. La empresa es propietaria del servicio Pocket Read Later, que incluye una suscripción premium de pago. También lanzó dos ofertas similares de estilo VPN a las que las personas pueden suscribirse. La compañía también está intensificando sus esfuerzos para colocar anuncios en las nuevas pestañas abiertas en el navegador Firefox.

Los ingresos totales por suscripción y publicidad de Mozilla aumentaron de $ 14 millones en 2019 a $ 24 millones en 2020, y la compañía dijo que espera que los resultados financieros de 2021 muestren nuevos productos que representen el 14% de sus ingresos. Ser independiente de Google es la clave para crear un modelo de negocio “más saludable”. Sin embargo, algunas de estas nuevas apuestas no han funcionado y parecen estar en desacuerdo con los objetivos de privacidad más amplios de Firefox. El servicio de intercambio de archivos cifrados se cerró después de ser utilizado para propagar malware. La empresa ha insertado anuncios en la barra de URL de Firefox. Cuanto menos se diga sobre los teléfonos Firefox OS a mediados de la década de 2010, mejor.

La presión para encontrar nuevas fuentes de ingresos surge cuando Firefox se enfrenta a más competencia de navegadores que nunca. “Muchos navegadores usan la privacidad en sus marcas”, dijo Lourdes Sturreza, fundadora de Privacy Tech Rise, que monitorea empresas enfocadas en la privacidad. Muchos de los competidores de Chrome quieren diferenciarse al no recopilar datos sobre su historial de navegación o rastrear su actividad en línea. Firefox, DuckDuckGo, Brave, Vivaldi y Safari se han unido a Tor, ampliamente considerada la opción que más preserva la privacidad, para bloquear el seguimiento en diversos grados.

Las credenciales de privacidad de Firefox son tan sólidas como las de cualquiera de sus competidores comerciales. “La principal ventaja de Firefox es su extensibilidad”, dijo Jonah Aragon, un administrador de sistemas que también ayuda a ejecutar las guías de privacidad del sitio de recomendación. El sitio se centra en el software de código abierto y clasifica al navegador Firefox en la parte superior. “Hay muchas funciones de privacidad que no están habilitadas de forma predeterminada, lo cual es desafortunado, pero al menos te da la opción de habilitarlas si crees que las necesitas”.

Además de los principales navegadores Firefox para Android e iOS, Mozilla también ejecuta el navegador Focus con protecciones de privacidad mejoradas de manera predeterminada. (Deckelmann dijo que los dos navegadores Firefox tienen casos de uso diferentes y que no ve las aplicaciones fusionadas en un solo producto). Aragon agregó que, si bien Firefox compite con otros navegadores centrados en la privacidad, no tiene por qué ser el primer navegador. características para presentarlas; por ejemplo, Safari fue el primero en bloquear las cookies de seguimiento de terceros de forma predeterminada.

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