Impacto gigante en el Polo Sur explica misterios en el otro lado de la luna

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Poco a poco estamos aprendiendo por qué los dos lados de la luna son tan diferentes.

Imágenes de David Trod/Getty

Son las 21:30. Acabas de llegar a casa de la cena y estás a punto de preparar una taza de té de manzanilla. Pero antes de pasar el rato en el interior, tendrá tiempo para echar un vistazo rápido a la luna. Un orbe resplandeciente que brillaba en un patrón difuso, suave y oscuro miró hacia atrás. Es pulido, brillante y, lo que es más importante, familiar.

Pero ese es el único lado de la luna que verás desde aquí. Hay otro lado de la superficie lunar, muy lejos, pero no podemos observarlo porque no está vuelto hacia la Tierra. Nunca lo hará. De hecho, 1959 fue la primera vez que los humanos vieron áreas ocultas, gracias a la sonda soviética Luna 3, a diferencia de lo que estamos acostumbrados.

Es accidentado, se han encontrado muchos cráteres y carece de esos patrones típicos de color gris oscuro. Misiones posteriores incluso mostraron que estaba lleno de elementos completamente diferentes. Esencialmente, nuestra luna tiene dos caras y los científicos todavía están tratando de desentrañar el misterio de por qué son tan diferentes.

Pero un artículo publicado el viernes en la revista Science Advances finalmente puede explicar un aspecto importante de esta misteriosa dualidad lunar. Tiene que ver con sombras, enormes efectos de hace miles de millones de años y… lava.

lava lunar

Básicamente, esas sombras arremolinadas que vemos en la luna se llaman mares lunares y son el resultado de la antigua lava formada por la actividad volcánica en la superficie. No hay tales marcas en el otro lado de la luna, lo cual es muy sorprendente, porque si hay restos volcánicos en un lado, ¿seguramente debe haberlos en el otro?

El equipo detrás del nuevo estudio hizo preguntas similares.

lado lejano de la luna

Imagen de la cara oculta de la luna.

NASA/Goddard/Universidad Estatal de Arizona

Usaron simulaciones por computadora para ver lo que podría haber sucedido hace mucho, mucho tiempo, mucho antes de que hubiera actividad volcánica en la superficie lunar. Más específicamente, recrearon un impacto masivo hace miles de millones de años que alteró el fondo de la luna y creó un cráter masivo que ahora llamamos Cuenca Aitken del Polo Sur (SPA).

“Sabemos que efectos enormes como la formación de SPA generan mucho calor”, dijo en un comunicado Matt Jones, científico planetario de la Universidad de Brown y autor principal del estudio. “La pregunta es cómo afecta el calor a la dinámica interior de la luna.”

Descubrieron que el impacto masivo creó una explosión de calor que llevó un conjunto específico de elementos químicos al lado cercano de la luna, no al lado lejano. “Esperamos que esto ayude a que el manto se derrita, produciendo los flujos de lava que vemos en la superficie”, dijo Jones.

En otras palabras, estos elementos pueden haber contribuido a la edad volcánica en la superficie lunar que podemos ver desde la Tierra, pero no tocaron el otro lado de la luna.

meses recientes

El lado con el que estamos familiarizados.

NASA/Centro Goddard de Vuelos Espaciales/Universidad Estatal de Arizona

Sorprendentemente, esta hipótesis también De acuerdo con otra esquiva distinción lunar: se sabe que muchas regiones en el lado cercano contienen sustancias químicas como el potasio y el fósforo, así como sustancias químicas generadoras de calor como el torio y otros elementos de tierras raras. Conocidos colectivamente como Procellarum KREEP Terrain o PKT, estos elementos no están presentes en el otro lado de la Luna. es peculiar

Pero estos son exactamente los materiales que los investigadores del nuevo estudio encontraron en sus simulaciones, en el lado cercano de la luna y en la actividad volcánica desencadenada por el impacto.

“Cómo se formó PKT es posiblemente la pregunta abierta más importante en la ciencia lunar”, dijo Jones. “El impacto del Polo Sur-Aitken es uno de los eventos más importantes en la historia lunar. Este trabajo une estas dos cosas. En conjunto, creo nuestros resultados son muy emocionantes”.

Para todos los datos lunares que tenemos, dicen que su solución es plausible, pero sigue siendo una teoría que necesita más confirmación con el tiempo. De cualquier manera, la próxima vez que captures la belleza de tu propia luna, tal vez también pienses un poco en el opuesto oculto y lleno de baches.

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