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Inglaterra bajo presión para sacar ventaja de casa en la Eurocopa 2022

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La entrenadora de Inglaterra, Sarina Wigman, cree que su equipo está en una “buena posición” para el partido inaugural de la Eurocopa 2022 del miércoles contra Austria, pero solo en un partido de expectativas sin precedentes contra las Lionesses.

71.000 espectadores con entradas agotadas verán a los anfitriones jugar en Old Trafford, rompiendo el récord de asistencia al Campeonato Europeo Femenino de más de 30.000 en el proceso.

Ese récord durará poco, con más de 87.000 entradas vendidas para la final en Wembley el 31 de julio.

Después de tres derrotas consecutivas en semifinales de grandes competiciones, Inglaterra está bajo presión para poner en juego la ventaja de jugar en casa.

Sin embargo, mucho ha cambiado desde que perdió ante los eventuales campeones Estados Unidos en la Copa del Mundo hace tres años.

La principal diferencia es Wigman, la meticulosa entrenadora holandesa que llevó a su país natal a la gloria europea hace cinco años.

El aplazamiento de los Juegos Olímpicos de Tokio, en los que Wigman llevó a Holanda a los cuartos de final, significó que Inglaterra tuvo que esperar más de un año para que el jugador de 52 años ocupara el puesto.

Pero desde que asumió el cargo, su racha invicta de 14 juegos ha demostrado que la espera valió la pena.

Inglaterra anotó 84 goles y recibió solo tres en ese lapso, incluida la victoria del mes pasado sobre Alemania y una paliza de 5-1 a Holanda.

“Inglaterra será la favorita para la Eurocopa”, dijo el técnico de Holanda, Mark Parsons, tras la mala actuación de su equipo en Elland Road.

“La calidad de las jugadoras, el público local, los recursos que ha puesto la Superliga Femenina, el trabajo que ha estado haciendo el club, todo se une y es difícil ver que no son las más populares”.

– ‘Un poco de la clase’ –

Lucy Bronze, Millie Bright, Jill Scott y Ellen White forman una escolta veterana que ha estado tan cerca del éxito en torneos importantes en el pasado.

Pero el plantel también ha cambiado significativamente desde la Copa del Mundo de 2019, uniendo juventud y experiencia.

Leah Williamson jugó solo seis minutos en Francia hace tres años, pero reemplazó a Stephen Houghton como capitana bajo las órdenes de Wegman.

También hay una gran cantidad de nuevos talentos ofensivos, incluidos Lauren Hemp, Chloe Kelly, Ella Toone y Alessia Russo.

“El equipo es un poco diferente ahora. Tienen un poco de clase”, dijo la ex internacional inglesa Karen Carney.

“Ha sido un período prometedor para Inglaterra. El entrenador es realmente la persona más importante”.

Si van a llegar hasta el final, el poder de la profundidad podría marcar la diferencia.

En los tres partidos de preparación contra Bélgica, Holanda y Suiza, el marcador estaba empatado después de 50 minutos, con solo Wiegman saliendo de la banca para que Inglaterra anotara un total de 11 en las etapas finales.

“No jugamos con 11 jugadores, teníamos más jugadores en el plantel y pudimos hacer cambios en la segunda mitad”, dijo Wigman.

“Creo que estamos en una muy buena posición, pero eso se verá en la Eurocopa. Son amistosos y es muy bueno aprender de ellos, pero realmente comienza el próximo miércoles”.

Un grupo que incluye a Austria y a los recién llegados al torneo, Irlanda del Norte, quienes fueron barridos recientemente por las Leonas en las eliminatorias de la Copa del Mundo, no debería representar ningún obstáculo importante para alcanzar los cuartos de final.

La verdadera prueba vendrá en los octavos de final, donde Inglaterra podría enfrentarse a uno de los favoritos del torneo, España, la ocho veces ganadora Alemania o Dinamarca en la final de 2017.

Dondequiera que vayan, es probable que las multitudes de capacidad los sigan, con los tres juegos de su grupo agotados.

Pero con la atención, también hay expectativas de terminar con la espera de Inglaterra por un título de Grand Slam en el juego femenino.

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