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Investigadores esperan crear pulmones de ‘donante universal’

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Investigadores esperan crear pulmones de 'donante universal'

En un caso de una cúpula de plástico en el Instituto de Investigación del Hospital General de Toronto, los investigadores han dado nuevas identidades a un par de pulmones. Cuando los pulmones llegaron por primera vez al laboratorio, provenían de personas con sangre tipo A, lo que significa que hay pequeños marcadores llamados antígenos adheridos al tejido pulmonar y las células sanguíneas. Pero cuando los pulmones salieron del laboratorio, esos antígenos habían desaparecido casi por completo. En solo una hora, los investigadores convirtieron efectivamente los pulmones al tipo O.

“Es absolutamente increíble”, publicaron investigadores del laboratorio Cypel de la Universidad de Toronto esta semana en Ciencia Medicina Traslacional Se describe la transformación. El experimento es un paso importante para hacer que los trasplantes de órganos que salvan vidas estén disponibles para más personas. Actualmente, más de 100 000 personas en los EE. UU. están esperando órganos, pero a los más necesitados a menudo se les niega el acceso debido a un gran problema: su tipo de sangre no coincide con los órganos disponibles.

Zhang trabaja en un laboratorio dirigido por el autor principal del artículo, Marcelo Cypel, un cirujano torácico que ha pasado años buscando formas de aumentar la cantidad de pulmones disponibles para trasplante. Una de sus innovaciones anteriores fue la creación de la perfusión pulmonar extracorpórea (EVLP), un dispositivo de cúpula de plástico en el que los pulmones del estudio adquirieron una nueva identidad.

El dispositivo permite a los médicos proporcionar nutrientes y oxígeno a los pulmones donados en un entorno protegido, lo que aumenta su viabilidad de trasplante. A diferencia de los órganos que se extraen de un donante, se congelan y luego se llevan directamente al quirófano, los pulmones dentro del EVLP se calientan y su metabolismo se reinicia antes del trasplante. Luego, los médicos pueden volver a evaluar la función de los pulmones y usar EVLP para administrar medicamentos que mejoran la calidad de los órganos, salvando pulmones levemente dañados que pueden no haber estado bien antes. “Le devolvimos la vida a los pulmones en esta máquina”, dice Cypel, quien cree que la tecnología también podría usarse para diseñar órganos en órganos que sean aceptables para personas de cualquier tipo de sangre.

Hay cuatro tipos de sangre principales: A, B, O y AB. Piense en el tipo O como modelo base. No tiene ningún antígeno adherido. La sangre tipo A y B tienen antígenos adicionales unidos a este núcleo, mientras que la sangre tipo AB tiene dos tipos de antígenos.

Para que un trasplante de órganos funcione, el donante y el receptor deben tener tipos de sangre compatibles. Por ejemplo, si una persona con sangre tipo O o B recibe una donación de alguien con sangre tipo A, estos antígenos A activarán el sistema inmunitario del receptor para atacar el órgano trasplantado, que se considera un invasor extraño. Este proceso se llama rechazo y puede ser fatal.

Pero debido a que la sangre tipo O no tiene antígenos, las personas con sangre tipo O se consideran “donantes de sangre universales”. Su sangre y tejidos no desarrollan una respuesta inmune a los receptores de ningún tipo de sangre.

Cypel espera que aumentar el número de donantes universales pueda dar acceso a más pulmones a más personas y hacer que el proceso sea más justo. “Hoy tenemos una lista separada de pacientes A, pacientes B, pacientes O, no necesariamente tenemos que trasplantar [to] Lo peor”, dijo. Incluso si un par de pulmones de un donante fueran compatibles con el tipo de sangre de una persona, es posible que no sean del tamaño adecuado. Demasiado pequeños, y no proporcionarán suficiente oxígeno. Demasiado grandes, y no encajar correctamente en el pecho.

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