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Tabby’s Star puede no estar sola, ya que un estudio encuentra una flota de estrellas pulsantes

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La especulación de que una estrella extrañamente pulsante podría tener orígenes antinaturales estalló en 2015. Una nueva encuesta muestra que no está solo.

¡Ellos están de regreso! La especulación de que una estrella extrañamente pulsante podría tener un origen antinatural estalló en 2015. Ahora, una nueva encuesta ha demostrado que no está solo. Y todos están extrañamente mezclados.

La estrella tiene la designación KIC 8462852.

Es una estrella enana de color amarillo-blanco que se encuentra a unos 1470 años luz de distancia.

Fue apodado la Estrella de Boyajian (Estrella de Tabby) o la “Estrella WTF” después de que la astrónoma Tabetha Boyajian descubriera su extraño comportamiento. Su brillo fluctuó en un 22 por ciento sin precedentes. Aún más sorprendente fue la velocidad y la aleatoriedad de su parpadeo.

Cómo una estrella pudo pulsar de manera tan errática y dramática sigue siendo un misterio.

La mayor parte de la actividad interestelar natural es tan regular como un reloj. Se trata de órbitas, cómo interactúan y qué patrones crean.

No se encontró tal patrón en Tabby’s Star.

A pesar de esta rareza, se ajusta a un perfil propuesto.

En 1960 el astrónomo Freeman Dyson publicó un trabajo “Búsqueda de fuentes estelares artificiales de radiación infrarroja”. En él sugirió que las necesidades energéticas de las civilizaciones avanzadas serían tan grandes que tendrían que cubrir toda su estrella con paneles solares.

Y la construcción de tal “megaestructura de esfera Dyson” podría observarse desde la Tierra.

Es una idea controvertida.

Se presentaron muchas ideas alternativas para el extraño comportamiento de Tabby’s Star.

Pero nadie está libre de defectos.

Ahora, un nuevo artículo astronómico publicado en el sitio de ciencia previa al lanzamiento Arxiv.org dice que KIC 8462852 no está solo.

De hecho, solo puede ser una de un cúmulo apretado de aproximadamente 15 estrellas que tienen los mismos cambios confusos en el brillo.

POSIBILIDADES INFINITAS

Podría ser una pelota de Dyson.

O no.

Es un universo grande e inexplicable, después de todo.

Y, por regla general, cuantas más cosas extrañas encuentres, menos extrañas se volverán.

Pero no en este caso.

Se encontraron más estrellas parpadeantes. Pero todos están en la misma región de la galaxia.

“Se han identificado quince nuevos candidatos con bajas tasas de inmersión, conocidos como ‘de inmersión lenta'”, escribe el astrónomo de C Edward Schmidt. “Los buzos ocupan un área limitada del diagrama HR (mapa estelar) y un aparente cúmulo se encuentra en el espacio. Esta última propiedad sugiere que estas estrellas son objetivos atractivos para las búsquedas SETI “.

Schmidt dice que trató de entender a Tabby’s Star encontrando a otros que mostraban el mismo comportamiento extraño.

“Es difícil entender un fenómeno astrofísico con un solo ejemplo”, escribe.

Los 15 candidatos que encontró son estrellas de tipo F y G. Nuestro sol es de tipo G.

Ninguno debería ser inestable.

Y encontrar un montón de estrellas tan extrañamente apagadas es … extraño.

“Dado que no se ha encontrado una explicación completamente satisfactoria para el comportamiento de la estrella de Boyajian y, por lo tanto, también de los candidatos a Dipper, es prematuro explicar la existencia del bulto”, escribe Schmidt. “Sin embargo, la posibilidad de que las civilizaciones extraterrestres hayan evolucionado los viajes interestelares y se hayan expandido más allá de sus sistemas planetarios originales se ha discutido ampliamente en el contexto de la búsqueda de inteligencia extraterrestre”.

PROBABILIDADES LIMITADAS

El hecho de que algo sea extraño no significa que sea extraño.

Incluso si es tan inspirador como KIC 8462852.

Pero en la naturaleza, la solución más simple posible es casi siempre la respuesta correcta.

El problema es cómo encontrarlo.

Y lo confirma.

Y las afirmaciones extraordinarias necesitan pruebas extraordinarias.

Recientemente se descubrió que la estrella de Tabby tiene una compañera binaria: otra estrella en su órbita.

Pero eso no es inusual.

Y los planetas, cuando pasan entre nosotros y una estrella así, generalmente solo causan un apagón de alrededor del uno por ciento. No el 22 por ciento en KIC 8462852.

Sin mencionar que si se observan a lo largo del tiempo, sus trayectorias son predecibles.

Otra curiosidad es que la estrella no se oscurece uniformemente en todo el espectro. En cambio, algunas longitudes de onda de luz y calor se bloquean más que otras.

Entonces, lo que sea que esté causando la atenuación errática no es del todo sólido.

Eso sugeriría enormes nubes de polvo de planetas o cometas destruidos. Sin embargo, esto tendría que incluir múltiples nubes superpuestas en órbitas excéntricas para explicar el pulso irregular de la estrella.

Un estudio reciente descubrió que una estrella compañera como la enana roja que orbita la estrella de Tabby podría ayudar a provocar una tormenta de polvo de este tipo.

“El compañero binario puede influir en el desarrollo a largo plazo del sistema”, dice.

Pero aquí también hay dudas.

La enana roja está inusualmente lejos de KIC 8462852. Puede ser una estrella doble. Una catástrofe interestelar también podría haberlo expulsado. O ambas estrellas pueden formar parte de un grupo en movimiento.

“Con estas consideraciones en mente, sugiero que el cazo en el grupo y otras estrellas en la misma región serían objetivos adecuados para las búsquedas SETI”, concluye Schmidt.

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