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Telescopio espacial James Webb de la NASA: despega el sucesor del Hubble por valor de 14.000 millones de dólares

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El sucesor de Hubble de 14.000 millones de dólares se lanzó al espacio con el objetivo de proporcionar nuevas pistas sobre los orígenes del universo.

El telescopio espacial más poderoso del mundo entró en órbita el día de Navidad y se dirigió a un puesto de avanzada a 1,5 millones de kilómetros de la Tierra.

El telescopio espacial James Webb salió de la Tierra en su cohete Ariane 5 desde el Centro Espacial Kourou en la Guayana Francesa a las 1220 GMT, según un periodista local de AFP.

Después de aproximadamente tres décadas y un tiempo de construcción de $ 10 mil millones (A $ 14 mil millones), la nave tardará un mes en alcanzar su órbita distante.

Se espera que proporcione nuevas pistas que ayuden a los científicos a comprender más sobre los orígenes del universo y los planetas similares a la Tierra fuera de nuestro sistema solar.

“James Webb despega de una selva tropical hasta el límite del tiempo y comienza un viaje de regreso al nacimiento del universo”, dijo el portavoz de la NASA Rob Navias cuando la nave partió de la Tierra.

El nombre de un ex director de la NASA, Webb sigue los pasos del legendario Hubble, pero quiere mostrarle a la gente cómo era el universo antes de que naciera hace casi 14 mil millones de años.

En las redes sociales, el cofundador del proyecto Webb, John Mather, describió la sensibilidad sin precedentes del telescopio.

“#JWST puede ver la firma de calor de un abejorro a una distancia de la luna”, dijo.

Toda esta energía es necesaria para ver el tenue resplandor emitido hace miles de millones de años por las primeras galaxias y la formación de estrellas.

El telescopio es incomparable en tamaño y complejidad.

Su espejo mide 6.5 metros (21 pies) de diámetro, tres veces el tamaño del espejo Hubble, y está compuesto por 18 secciones hexagonales.

Es tan grande que hubo que doblarlo para que quepa dentro del cohete. Esta maniobra fue guiada por láser, y la NASA impuso estrictas medidas de aislamiento para limitar cualquier contacto con los espejos del telescopio por partículas o incluso por el aliento humano.

Después de que los misiles han llevado a Webb 120 kilómetros, la nariz protectora del vehículo, un llamado “carenado”, se quita para aliviar la carga.

Para proteger el instrumento sensible de los cambios de presión en este momento, el fabricante de cohetes Arianespace instaló un sistema de descompresión a medida.

“Medidas excepcionales para un cliente excepcional”, dijo un funcionario de la Agencia Espacial Europea el jueves en Kourou.

La tripulación en tierra sabrá aproximadamente 27 minutos después del despegue si la primera fase del vuelo fue exitosa.

Tan pronto como llega a su estación, el desafío es extender completamente el espejo y una sombrilla del tamaño de una cancha de tenis.

Este proceso intimidantemente complejo tarda dos semanas en completarse y debe estar libre de errores para que Webb funcione correctamente.

Su órbita será mucho más ancha que la del Hubble, que ha estado a 600 kilómetros sobre la Tierra desde 1990.

La ubicación de la órbita de Webb se llama dos puntos de Lagrange y fue elegida en parte porque mantiene la Tierra, el Sol y la Luna en el mismo lado de su protector solar.

Se espera que Webb entre en servicio oficialmente en junio

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